Artículo por: Revista Primera Piedra Nº 758 | Dic. 25, 2017 | F. U. BLOG: CRÓNICAS AMERICANAS

Hay oficialmente 41 millones de personas bajo la línea de pobreza en los Estados Unidos. Muchos millones de estas personas viven en la pobreza extrema. Philip Alston, Relator Especial de la ONU sobre la extrema pobreza y los derechos humanos, ha pasado dos semanas en los Estados Unidos preparando un informe. La situación es asombrosa.

Philip Alston, Relator Especial de la ONU sobre la extrema pobreza y los derechos humanos, ha pasado dos semanas en los Estados Unidos del 1 al 15 de diciembre 2017 para revisar los esfuerzos del gobierno para erradicar la pobreza extrema y evaluar las obligaciones del país con el derecho internacional. Sus comentarios estarán disponibles en en mayo del próximo año. Pero sus observaciones, son conocidas por un amplio artículo en el periódico The Guardian que lo han
golpeado. Por una vez, el país que juega a ser policía del mundo y moralizador universal y que se permite mirar a otros países desde lo alto por sus principios y su riqueza, es examinado con respecto a la situación de los más pobres.

El informe es abrumador. Uno de los países más ricos del planeta tiene oficialmente 41 millones de personas por debajo de la línea de pobreza. Por supuesto, se deberían agregar muchos más millones a esta cifra dada la arbitrariedad estadística de la línea de pobreza. Aquellos que están ligeramente por encima del umbral no son estadísticamente considerados “pobres”, pero también lo son. Lo que también es impactante es que un número significativo de estas personas que viven en la pobreza son parte de esta nueva categoría de “trabajadores pobres”, cuyas filas han aumentado en los últimos años. (Los trabajadores pobres son personas que están empleadas, o buscan trabajo activamente, 27 semanas o más al año, pero cuyos ingresos caen por debajo de la línea de pobreza).

Pero lo que el Relator Especial está examinando aquí es la pobreza extrema. Pobreza de la que nunca hablamos y difícilmente podemos imaginar, pobreza que está lejos de nuestra mente cuando hablamos de los Estados Unidos y, por ejemplo, elecciones especiales en Alabama, en que una “reforma fiscal” en la práctica es una transferencia de dinero de los más modestos a los más ricos.

Las Naciones Unidas, a través del Sr. Alston, están interesadas en los más pobres. En particular, como dijo antes de su viaje, que quería “enfocarse en cómo la pobreza afecta los derechos civiles y políticos de las personas que viven en los Estados Unidos, dado el énfasis constante de EE. UU. en la importancia de estos derechos en su política exterior, y ya que ha ratificado el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos”. La pobreza extrema es solo la parte más impactante de este iceberg, por cierto. Abundan las fuentes, que muestran cuánto se violan los derechos civiles y políticos de millones de personas: homicidios policiales de jóvenes negros, arresto de inmigrantes, privación y postergación de derechos electorales, encarcelamiento indebido, etc.

De estos 41 millones de pobres, 9 millones de estas personas no reciben ninguna asistencia financiera. Nada en dinero, ni un centavo. La figura es asombrosa. 9 millones de personas viven en uno de los países más ricos de la historia de la humanidad sin recibir ninguna ayuda para sobrevivir, ningún medio de subsistencia.

El Sr. Alston comenzó su recorrido caminando entre tiendas de campaña y cartones en las aceras en Los Ángeles, donde la población sin hogar creció un 25% el año pasado alcanzando a 55,000 “habitantes de la calle”. Los problemas de salud son desproporcionados y están muy por debajo de las recomendaciones de la ONU para los campamentos de refugiados sirios: “en Skid Row, hay nueve baños para 1.800 “residentes”.

Pero dado que recientemente hablábamos de Alabama, donde la población negra capaz de votar permitió que todos los demás estadounidenses evitaran tener a Roy Moore en el poder, echémosle un vistazo. La población negra de Estados Unidos, representa el 13% de la población total del país pero son el 23% de los que están oficialmente por debajo del umbral de la pobreza y el 39% de los que no tienen hogar. En Alabama, el « black belt », (“cinturón negro”), un término que originalmente significaba la tierra fértil y oscura que atraviesa Alabama, pero que ahora se refiere a la población predominantemente afroamericana que la habita, es hoy una lugar donde reina una de las más intensas pobreza del país.
La atroz historia de la esclavitud aún se puede leer en este territorio: los esclavos trabajaban la tierra, los descendientes permanecieron allí, el racismo sistémico también. Como señala el artículo de The Guardian, entre los muchos ejemplos de la pobreza extrema que prevalece allí, quizás el más sorprendente es el hecho de que hay miles de familias sin acceso a ningún sistema de salud y que viven en medio de alcantarillas abiertas. El imaginario de las representaciones colectivas de pobreza extrema en Occidente nos envía estas imágenes al lado de los países “subdesarrollados” o “en desarrollo”, o a lo que se llamó en otro momento el “tercer mundo”. Pero es en estas condiciones, en la tierra de la riqueza, donde viven muchas familias, muchos niños.
Pero nuevamente, no debemos caricaturizar la pobreza y las dificultades materiales. La historia es rica en la lucha de esta población contra un sistema que ha hecho todo para ponerlos en el fondo de la escala social, y esto desde el comienzo de su historia. Contra el estado omnipotente y el racismo sistémico, la lucha de la población afroamericana es prodigiosa. El condado de Lowndes visitado por el Relator Especial, y donde testificó sobre esta indigna pobreza, tiene una rica historia: estuvo en el corazón de la lucha por los derechos civiles de la década de 1960 y especialmente la marcha del Dr. Martin Luther King Jr. en 1965 de Selma a Montgomery (para aquellos que quieran ver una adaptación cinematográfica poderosa de este momento, vea la reciente película de la directora Ava DuVernay, Selma).

Y no es coincidencia que el martes pasado, fue la población negra la que permitió al demócrata Doug Jones vencer al loco, el racista, el homofóbico, el sexista, el loco republicano Roy Moore, que cree que Estados Unidos fue mejor durante la esclavitud.
La abrumadora mayoría de los votantes blancos de Alabama votaron por Roy Moore (68%), una mayoría aún más llamativa de la población negra votó por Doug Jones (96%). En Alabama, la política no se trata de la reducción de impuestos o la manipulación moral para los afroamericanos, se trata de la sobrevivencia. La esclavitud, la segregación, el encarcelamiento masivo son, como de costumbre, los temas que preocupan a aquellos que son víctimas de un sistema violento que perciben fácilmente a los opresores que sostienen el garrote y las esposas.
Pero la pobreza extrema afecta a todas las personas. Los blancos que viven en West Virginia, por ejemplo. Eso, el comisionado también lo ha visto. Por supuesto, el informe de la ONU no hará mucho desde un punto de vista legal (nada, en realidad).
Pero , será una arma más para aquellos que quieren estar al tanto de las consecuencias de la violencia de un sistema que permite las tonterías de un idiota, que desean ver la realidad que resulta de la violencia elegante de los legisladores; que desean poner de relieve la hipocresía de la política exterior del gobierno; que desean combatir la pobreza causada por un sistema que amplía las desigualdades y devuelve a millones de personas a la miseria total, mientras que ocho de los hombres más ricos de la tierra tienen tanto como la mitad de la población mundial.

Fuente Análisis Semanal Revista Primera Piedra Nº758